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蹄兔:唯一一种长蹄子的兔子(和大象有亲缘关系)
2022-09-22

蹄兔是一种脚上长蹄的兔子,它的脚掌具有非常强劲的附着力,所以在陡峭的岩石上行走和攀爬极为快速方便。蹄兔非常喜欢鸣叫,所以也被人称为啼兔。蹄兔的身世非常独特,因为据科学家分析始祖马的脚部骨骼和蹄兔非常相似。

蹄兔的外形特征

蹄兔是一种极为罕见的带蹄哺乳类,它的外形既像兔子,也像狸或者老鼠,基本上算是四不像,它整体看起来非常圆润,胖嘟嘟的身体和兔子体型类似,体长仅仅只有30-40厘米,体重也保持在2-4公斤,尾巴极短,只有1-3厘米长,最特别的还是它的爪子,上面长有蹄甲。

蹄兔被认为和大象、始祖马等有着一定的关系,所以它的脚和大象极为相似,前脚主要包含了四指,每一根都呈现蹄状的圆柱形,末端极为方正短粗,而后脚则为三指,除了其中的一根脚趾又长又弯之外,其他的两根脚趾也是蹄甲状,基本上算是哺乳类中极为稀少的带蹄动物,据说都是用来清理毛发和牙齿的。

蹄兔的生活习性

蹄兔的脚掌上还长有一个非常独特的肉垫和腺体,据说肉垫弹性非常强,而腺体则会分泌潮湿的液体来润滑足部,而且肉垫的形状呈现中间低四周高的状态,能够像吸盘一样顺利的附着在岩石壁上,因此在它攀爬的时候能够防止打滑,并且在陡峭的岩石壁上也能自由的行走。

蹄兔大多都是成群生活,基本上一个族群中包含了至少7-50只蹄兔,最多的甚至可达数百只,不过它们和斯氏瞪羚一样,都是由一只成年雄性带领族群,基本上族群中的大部分蹄兔都是雌性,当然也有部分年轻雄性能留在群体之中,但基本上都需要表示自己臣服于领头者,否则也不能留在群中。